Keeneland: La industria del caballo influye el plan para una pista nueva

Oficiales de Keeneland dijeron que consideran su plan de construcción de una pista de Caballo Cuarto de Milla y centro de entretenimiento en el sureste de Kentucky, como parte de un esfuerzo total para mejorar la economía de la industria del caballo en el estado, y crecer su base de fans con la ayuda de los ingresos de apuestas históricas de carreras.

El presidente de Keeneland, Bill Thomason, y el vicepresidente y director de operaciones, Vince Gabbert, discuten el plan con The Blood-Horse el 15 de febrero. El esfuerzo fue reportado por primera vez por el Lexington Herald-Leader el 14 de febrero.

Full House Resorts, un casino de Las Vegas y de la compañía de entretenimiento que opera Rising Star Casino Resort en Indiana, se asociaría con Keeneland para la nueva instilación, que también albergaría máquinas históricas de carreras y una operación de transmisión simultánea por todo el año. Los socios esperan comprar Thunder Ridge Raceway, una pista de arnés y con transmisiones simultáneas en Prestonsburg en los Montes Apalaches de Kentucky, y trasladar la licencia a un lugar cerca de Corbin, no lejos de la frontera con Tennessee.

El trato depende de la aprobación - judicial o legislativa - de apuestas históricas de carreras, que ya sucede en el Ellis Park y Kentucky Downs. Aunque la forma de apuestas, asimismo llamado Instant Racing, está autorizada por las carreras de ley y regulado por la Kentucky Horse Racing Commission [Comissión de Carreras en Kentucky], un desafío legal ha puesto el asunto en manos de la Corte Suprema del estado.

"Todo está condicionado a Instant Racing estar plenamente activo a través de la vía legislativa o judicial", dijo Gabbert. "Ese es el primer paso a realizar para conseguir el trato finalizado".

Gabbert confirmó el esfuerzo para introducir una legislación de apuestas históricas de carreras antes del 19 de febrero, el plazo para nuevos proyectos de ley para su presentación. La Cámara de Representantes ha expuesto Instant Racing como un medio para generar impuestos para el programa estatal de pensiones, un proyecto de ley que se presentó por la mañana el 15 de febrero.

"La industria en conjunto es una fuerza impulsora detrás de (la legislación)", dijo Gabbert. "Keeneland definitivamente está jugando un papel activo en la facilitación de la misma."

Gabbert, un abogado, explicó que si se aprueba la legislación, que "codificaría" reglamentos administrativos ya existentes para apuestas históricas de carreras y hacer el desafío legal discutible. The Family Foundation of Kentucky [La fundación de familias de Kentucky] es el único partido en la demanda contra la forma de apuestas que la oficina del Fiscal General de estado ha dicho que es apuesta mutual.

El senador republicano Damon Thayer, quien patrocinó la legislación de Instant Racing hace unos años, no pudo ser contactado de inmediato el 15 de febrero a comentar si él está involucrado en el esfuerzo. Desde septiembre de 2011, alrededor de US$250 millones se han apostado a través de las máquinas en las dos pistas de Kentucky.

En cuanto a la pista planificada para los Caballos Cuarto de Milla, Thomason dijo que el plan integra con la misión y los objetivos de Keeneland, aunque Keeneland es una operación de Purasangre. Dijo que continuaría la tradición de Keeneland y apoyaría a la comunidad local, con un centro de entretenimiento moderno.

"Estamos tratando de encontrar cosas que podemos hacer en este momento para impulsar la industria", dijo Thomason. "Tenemos la intención de reinvertir en la industria del caballo y continuar con nuestras iniciativas de desarrollo para los fans. No quiero decir que no hay un número de cosas que vamos a seguir trabajando, pero el modelo de carreras históricas ha tenido éxito. Creemos que podemos usarlo para desarrollar (nuestra empresa). "

La zona sureste de Kentucky ha sido mencionada como un lugar deseable para el juego de casino en caso de que llegara a legalizarse en el estado. Los esfuerzos por introducir una enmienda constitucional en los casinos se han estancado, pero se espera a resurgir a tiempo para la sesión de la Asamblea General de 2014.

Cuando se le preguntó si el plan de la pista para Caballos Cuarto de Milla es un intento proactivo para establecerse en esa parte del estado, Thomason dijo: "Es más proactivo desde el punto de vista de la industria en conjunto. El modelo de Keeneland es único, y esto es más trata de proporcionar otra raza de carreras con un modelo que puede funcionar".

Thomason y Gabbert dijieron que la instalación, si se construye, sería capitalizar la marca Keeneland. Notaron que la pista en Lexington atrae bien de los estados del sureste durante las carreras en la primavera y el otoño, así que un lugar cercano a la frontera de Tennessee es una buena opción.

Los planes de desarrollo están lejos de ser completos, pero Gabbert dijo que Keeneland y Full House inicialmente construirían sólo una recta de tierra para las carreras de Caballos Cuarto de Milla, que se ofrecería 10 a 12 días al año en el verano. Esa configuración excluiría carreras de Purasangre, Caballo Árabe, y Caballo de Trote.

Gabbert dijo que la carrera de otras razas "en este momento no es parte de los planes iniciales", pero la instalación se construiría a "prepararse para cualquier tipo de expansión".

Las carreras de Caballos Cuarto de Milla se sucedieron por última vez en The Red Mile hace unos años. La pista canceló abruptamente la competencia de dos noches ese año, pero sigue ofreciendo transmisiones simultáneas de competencias de Caballos Cuarto de Milla.

Thunder Ridge, ubicado a dos horas de Lexington, correrá 21 días en abril y mayo de este año. Constituye un circuito de carreras de arneses con Players Bluegrass Downs (15 días en junio y julio) y The Red Mile (29 días a partir de agosto hasta principios de octubre).

El ejecutivo de Kentucky Harness Horsemen’s Association (KHHA) [Kentucky Arnés Asociación de Equitadores], Gabe Prewitt, no pudo ser contactado inmediatamente para comentarios el 15 de febrero sobre los últimos acontecimientos. Aunque Thunder Ridge se encarga a menudo menos de 5.000 dólares al día en su producto vivo, las fechas de competición se consideran importantes para los jinetes que competen en Kentucky.

En una nota a los miembros de KHHA en su sitio web, Prewitt, quien también trabaja para The Red Mile durante competencias en vivo, dijo que el KHHA "nunca fue abordado por Keeneland / Full House sobre la posibilidad de la nueva instalación permanece una licencia de arnés, lo cual es muy desafortunada y una oportunidad que habríamos sido obviamente muy interesados".

Gabbert, por su parte, dijo que las discusiones de Keeneland sobre el proyecto con la industria de arneses han sido a través de su conexión con The Red Mile. Las dos pistas tienen un acuerdo para combinar en una instalación de Instant Racing en Lexington, muy probablemente en The Red Mile, cuando las cuestiones jurídicas se resuelven.

"Hemos confiado en la relación con The Red Mile", dijo Gabbert. "Nos gustaría trabajar con The Red Mile en la realización de más carreras (días del arneses en vivo para compensar la pérdida de Thunder Ridge)".

Si el trato entre Keeneland y Full House sigue adelante, Kentucky tendría seis de las ocho pistas con algún vínculo con las empresas de juego, a pesar de que el juego de casino no es legal. Churchill Downs Inc. opera casinos y tiene una pequeña participación en Kentucky Downs; Turfway Park es 90% propiedad de intereses de casinos; el año pasado, Ellis Park asumió como socio el Saratoga Casino & Raceway; y Bluegrass Downs es propiedad de intereses de juego.

 

 

1 Comment

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JorgeG

Terrible decisión, espero que esta incursión en los QH sea únicamente temporal. La tradición hípica del purasangre en Keeneland, no puede ser opacada por el seductor poder del dinero.

26 Feb 2013 12:25 PM

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